漫话香蕉

犀鸟情思 / 中国驻古晋前总领事 吴德广

严冬季节,我从竹杆胡同市场买一串香蕉回家解馋,妻子一进门看着香蕉就笑 着说:“怎么香蕉个个是李逵形象?!”我说不要紧,香蕉泥乃是一种有效的抗菌素,有防腐之功效,解馋不误。

昔日在北京,尤其是隆冬季节吃到香蕉谈何容易,如今北京市场进口的香蕉比比皆是,也很便宜。笔者喜欢吃香蕉,见到香蕉,如痴似醉,情有独钟。

香蕉属热带、亚热带地区水果,为芭蕉科多年生草本植物。香蕉的果实,又名甘蕉,因味甘美而芳香而得名。

记得在古晋居住的日子里,最称心的事莫过于应邀游览香蕉园。香蕉园的景色充满着诗情画意。看那株株香蕉树,互相偎依,大而长,阔而绿的蕉叶,重重叠叠、叠叠重重,多么可爱。香蕉树一团和气,茎、叶拥抱在一起,披朝阳、沐雨露、耐高温、战风雨、一派绿意、一派生机,即使是残蕉,只因脉着深长的根,刀斧过后 残缺处,求生之绿掌又茁壮伸向空中。

香蕉的茎、叶、花、果与众不同。香蕉茎由叶鞘一层层包卷起来,茎看起来似茎非茎,香蕉花为紫红色的大花苞,一片片的苞叶呈螺旋状展开露出,一串花朵结 果时就是一串香蕉,每株香蕉大约可长出8至12串香蕉。

香蕉品种繁多,食用蕉品种达数百种之谱:高脚香蕉、低脚香蕉、仙人蕉、粉蕉、木瓜蕉、红毛蕉、苹果蕉、冰淇淋蕉……成熟的香蕉通常为黄色,也有红色的。 有的香蕉只供人观赏,马来西亚近年引进一种称为“炼蕉”的香蕉,肉不能吃,一串香蕉四尺长以上,几乎与香蕉茎干一样长。

在香蕉园里,人与鸟类争夺香蕉之战频频发生。当香蕉泛黄的时候,如果不留神,一群群飞鸟纷纷而至;它们专伺人不在场的时候,将成熟的香蕉吃个净光,来个丰收宴。当香蕉快成熟的时候,香蕉园管理人员就得当机立断,把香蕉砍下,宁可让香蕉在屋里慢慢熟透,也不让群鸟实行“扫荡”政策。

在热带水果中唯独香蕉一年到头可以结果。它不称果王,也不称果后,但其生命力旺盛,处处长“黄金”,深受人们的欢迎,市场上也可以随时买到。根据马来西亚的农业资料显示,在水果消耗量排名榜中,在当地吃的水果第一名则是香蕉,消耗量每年约十多万吨。

在砂拉越食用香蕉花样繁多,通常为生食,果肉柔软、香甜,香蕉含有淀粉、蛋白质、脂肪、糖、胡萝卜素,且有微量元素和维生素族类,剥皮即可食用,老小皆宜。有人以香蕉为主食,或以香蕉代粮食。有的则将晒干磨成的香蕉粉和面粉焙制面包,风味甚佳。有的家庭早餐用烤好的面包,把香蕉挟在面包片中间就像吃三明治一样,再配一杯牛奶和煮蛋,再加上几片香蕉饼干,便是理想的早餐。在炎热的日子里人们把香蕉切片加上碎冰块,配上糖水做成蕉冰,不仅解渴且可充饥。炸香蕉是当地人的拿手菜,剥去皮,把香蕉切成块裹上面粉,下锅油炸,炸出的香蕉香甜可口。香蕉的菜肴不仅花样多,且色、香、味俱全,十分诱人。

香蕉的营养保健功能家喻户晓。有朋友告诉我,他常食香蕉,不患高血压病。 因为香蕉中纳含量低,且没有胆固醇,香蕉中含有降血压的钾元素,是高血压、高血脂及心血管病患者理想食物。香蕉性寒无毒,食用香蕉可止渴、润肺滑肠、通血脉、填精髓。剥去皮的香蕉和冰糖煮熟服食,可治发烧、便秘。常吃香蕉可使人的皮肤柔嫩光泽、眼睛明亮、精力充沛、延年益寿。香蕉根可捣汁服用,能清胃火解热。香蕉茎叶煎服可治水肿。用香蕉皮擦手可消除手上的皱纹等,香蕉还有很多种食疗功用。

运动员、演员都青睐吃香蕉。成熟的香蕉含糖量高达20%以上,能在较长的时 间里满足运动员所需要的能量。吃香蕉能调理人的情绪,被称为“愉乐食品”,香蕉含钾量比普通水果高三倍,钾能使人欢乐、愉快、平静,甚至有镇痛作用,能使演员演出时情绪稳定,发挥最佳的技艺。

香蕉风味雅美,营养价值高。有“一只香蕉胜过一个苹果的营养价值”之说, 一串香蕉就宛如一串黄金条那样珍贵,看来言之有理。